31 October, 2006

Reuters Arabic: TRA to lift ban on VoIP in November

I tried to look for the story in English, but couldn't find it (sorry).

Arabic story is here.

دبي (رويترز) - قالت الهيئة المشرفة على مرفق الاتصالات في الامارات العربية المتحدة يوم الاثنين انها سترفع حظرا على الاتصال الهاتفي عبر شبكة الانترنت في نوفمبر تشرين الثاني وتسمح للجاليات الاجنبية الكبيرة في البلاد بالقيام بمكالمات هاتفية أرخص عبر الانترنت.
وقال محمد الغانم مدير عام هيئة تنظيم الاتصالات ان القواعد الجديدة ستسمح لمؤسسة الامارات للاتصالات (اتصالات) وشركة الامارات للاتصالات المتكاملة (دو) فقط بتقديم خدمات الاتصال الهاتفي عبر الانترنت.
وتمنع اتصالات معظم متصفحي الانترنت من الوصول الى مواقع انترنت مثل سكايبي SKYPE التي تسمح بإجراء مكالمات هاتفية مجانا أو بأسعار مخفضة.
وقال غانم ان تعريفات المكالمات الدولية في الامارات "شديدة الارتفاع" مرددا شكوى المقيمين الاجانب الذين يشكلون 80 بالمئة من السكان.
وقال أمام مؤتمر للاتصالات "سيسمح بالاتصال الهاتفي عبر الانترنت في البلاد بشكل تدريجي خلال العامين القادمين."
وقال "الاتصال الهاتفي عبر الانترنت سيقتصر على شركتي الاتصالات المرخص لهما.. اتصالات ودو. لن نسمح لاي شركة بالعمل دون ترخيص."
وقال الغانم لرويترز ان الهيئة المنظمة ستنشر على الارجح لائحة جديدة للاتصال الهاتفي عبر الانترنت خلال معرض الخليج لتكنولوجيا المعلومات في دبي الشهر القادم.
ويتوقع أن تطلق دو خدمات الهاتف المحمول في انحاء الدولة قبل نهاية العام.
Some of the main points mentioned in the story:

- Only Du and Etisalat will offer services that are similar to Skype
- With VoIP, international calls will be offered at lower prices
- Skype and other net-to-phone services will still be blocked, for 2 years at least
- TRA expects gradual, but full deregulation within 2 years
- More news/details about the unblock will be announced in GITEX
- Du is expected to launch its service before end of year


FreshDubai said...

Whoah, that's some excellent news if it's true. Unfortunately cannot understand the Arabic tho.

Woke said...

Hope it is not confined to services through du and etisalat.

moryarti said...

actually, it is .. for 2 years atleast

secretdubai said...

Oi! Stop talking amongst yourselves in your secret Middle Eastern code language and translate it for us feeble monolinguists ;)

Anonymous said...

Ah - the free market economy of the UAE.

Don't you just love it :)

samuraisam said...

Wow, my predictions were correct.
Where is my prize?

marwan said...

I wonder what "full derugalation" entails. Would say, SingTel, be allowed to open a competing subsidiary here? And would they still be expected to pay royalties to the government

ahmed said...

It mentions quite clearly that only du and Etisalat will be providing VoIP services - something thats not new. The only thing new in this story is the date. So dont get excited - the popular VoIP programs will still be banned. Huge amounts were spent on upgrading the filtering system (remember skype being blocked in the free zones) to filter voice packets - an investment to monopolize VoIP traffic. What you will see will be another service from Etisalat (and du) with an arabic title that will let you make calls online. Not in your wildest dreams will the service be as cheap as the blocked online phone services.

Post a Comment

NOTE: By making a post/comment on this blog you agree that you are solely responsible for its content and that you are up to date on the laws of the country you are posting from and that your post/comment abides by them.

To read the rules click here

If you would like to post content on this blog click here